天下事

学生比树少的大学


    19世纪90年代初,美国南部休斯敦,棉花巨富威廉·马歇尔·莱斯捐资建立了莱斯大学,这是是美国最早的一所私立学校。

    建校园时莱斯规定,原址上的橡树一棵也不许动,精心设防,从始建到完工,橡树一棵没少,共689棵。

    于是,第一年招生就招进了689名学生。

人们大不理解,有人说莱斯神经有问题,因为按学校的规模,至少可招1000名学生。而私立学校,是靠学费养活,一个老师给50个学生讲课和给100个学生讲课没什么区别。

    莱斯却继续要求师生分片培育橡树和新栽橡树,直到把校园栽到“饱和”为止。如果橡树妨碍了基建用地,必须不惜代价把橡树移栽到校园另一个地方,并且必须保证它能成活,否则下一年就必须相应地减少招生。

    倘若下一年的招生计划增加了,学校要做的第一件事就是先栽够相应数目的橡树,如果不幸有些没有存活,就会有相应的学生倒霉了。

    此时,有人似有所悟,而更多的人是更加疑惑,有的人甚至说他可能是“橡树精”!

    到1902年,校园里的橡树终于“饱和”了,共4890棵。这时,重病中的莱斯立下一个规定:无论到何时,学校里的学生不许超过4890人!

    他去世后,人们看到,莱斯大学声名鹊起,成了“美国南部哈佛”,人们为他立起了雕像———“美国私立学校至尊先人”!

    直到2008年,325公顷的校园里,还是4890棵郁郁葱葱的橡树,而全校学生总数为4850人,比橡数的总数略少。而在公立学校,325公顷的校园,至少有学生9000名。

    100多年过去了,无论时代怎样变迁,无论经济如何发展,莱斯大学的学生总是少于橡树!对于莱斯先生的规定,已没有人表示疑问或反对了。

    其实道理很简单:一平方米内长一棵树和一平方米内长10棵树当然不同,一棵树成材,十棵树成柴!一个教室坐20个学生和坐50个学生当然不同。对台上教师的个性化教育的可能性而言,二十个学生是1:20,五十个学生是1:50。道理太简单了!

    太简单的道理,却总是有太多的人难以效仿,道理也很简单:利欲所致!

    莱斯大学限制的只是学生的数量,对有意来任教的世界一流的专家、学者,不仅来者不拒,而且还主动向他们抛出“绣球”。学生总数不到五千名,但教师总数超过五百名,高于10:1。

    有意思的是,在2007年美国的大学排行榜上,从第1名到第21名全部是私立大学,从第22名开始,才有公立大学。排名第22的是公立的加州伯克利大学,而第22名与第21名在实力上相距甚多。

    按2010年全美大学排名,莱斯大学列第17名,与它近在咫尺的德克萨斯大学是公立大学,但在学术水平上和莱斯大学不能相提并论。

    大自然有许多不可更改的规律。同一块土地上,茁壮成长的橡树是有限的,而一所大学容纳的学生也是有限的,打破了学生和师资以及办学条件的和谐,导致的将是教学质量的下降以及学校声誉的下降,最终影响的是学校的长远发展。其实,莱斯大学以橡树为师,遵循的是自然的客观定律,长盛乃是必然!
 

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