天下事

成功


  在北美生活了近20年,发现北美人衡量自己是否成功,多半会自问:对所从事的职业是否喜欢?在这一行里是否杰出?是否可以靠这一行谋生?只要以上三点都答“Yes!”就是成功人士了。

  初到美国时,我如愿以偿地转到“大众传播”专业,可读了两个学期之后发现,美国根本不缺大众传播人才。为生计,我又一次碰到转专业的选择。当时电脑开始流行,我当机立断转攻电脑,半路出家进入华尔街做起了金融软件的开发。后来,又随着华尔街的软件开发不断外包到印度、俄国和中国,为避免下岗,我隔三差五地去纽约大学进修金融课程,渐渐地往金融软件的分析和管理转移。如今的工作和我自小学文的梦想已是南辕北辙。

  在北美,总有人会不断折腾,特别是国内来的新移民。改行,就像是步行在茂密的职业丛林中,以期为自己找到一条通往光明大道的最佳途径。身处这样的环境中,善于辨别方向,是职业跋涉者静心思考并动用大智慧的关键时刻。曾经有位学医的朋友,获得美国生物博士学位后,因为专业工作不好找,而改行搞网络,可没两年就下岗了,他又听说做男护士不仅收入不菲,而且还能拿到身份,可干了4年,就在拿到绿卡后的第二天,他实在无法忍受,又决定苦读考医生执照。这么一折腾,十几年的光阴一晃而过,回到原点。不管是从事原来的职业,还是改行另辟蹊径,对所从事的工作真正感兴趣才是重要的。随大流改行,让人变成被动的挣钱机器,是很难培养出工作热情的。

  刚到美国时,我在一家意大利餐馆打工,认识了一位美国厨师叫罗伯特。一次闲聊,说起自己的未来,我直言不讳:“有朝一日,我一定要进入华尔街!”一个体面的工作,一份不错的收入,在美国无卑怯感,回国能光宗耀祖。罗伯特竟露出奇怪的神情:“我没问你的前途和钱途,我问的是你将来的工作志趣和人生志趣。”我被他问得哑口无言,因为这两者在我心里根本就是一码事。罗伯特叹息道:“要是经济低迷餐馆歇业,我就只好去当银行家了!”这话听起来有点荒唐。罗伯特看我一副惊诧莫名的模样,连忙解释说:“我以前就是在华尔街银行上班的,每晚都午夜后才回家,我厌烦了这种苦役般的生活。我年轻时就喜欢烹饪,看着亲友们津津有味地赞叹我的厨艺,我便心花怒放。一次午夜两点多钟,我结束了一天的例行公务后,在办公室里嚼着令人厌恶的汉堡包时,我下决心辞职,当了一名厨师。”

  我又想起在纳斯达克工作时的一个老美同事,他是股票交易员,每年至少赚五十万美元。9·11事件后,他觉得“天下兴亡,匹夫有责”,便毅然辞职参了军。有一天我在电视上看见他接受CNN的采访,在阿富汗前线,穿着野战服,和他做交易员的样子判若两人。我不禁扪心自问:要是符合当兵的条件,我会像他那样吗?
  我在瑞士信贷时的上司,高级副总裁麦克,曾年薪百万。一次去印度尼西亚度假,他发现许多孩子从来没有见过书,那情景使他无法平静。在回美国的飞机上,他萌发了个念头—创办慈善基金会,专门为贫穷的孩子筹集书本。一回到纽约,他便果断向公司辞了职,开始转行干起了慈善事业。这些年来,从募集书本,一直到建造学校,他全身心投入。在马来西亚、尼泊尔、南美共创建了几十所学校,读书费用全免。

  用自己所学的专长服务于社会,从而得到社会的承认,是每个人的梦想。在美国,上到总统,下至普通民众,普遍认为工作没有高低贵贱,只是分工不同,只要将本职工作做好,清洁工和总统一样受人尊敬,都是成功的。

  有朋友到老美同事彼德家参加Party。在他家里,看到一张彼德和一男一女的合影。男的很像比尔·盖茨。朋友出于好奇问是谁。“比尔·盖茨,”彼德淡淡地答道,“他是我的Brother-in-Law(姐夫)。”彼德在朋友公司做Network(管理电脑网络),收入普通。比尔盖茨多次让彼德去微软上班,他不去,说会不自在的,现在的工作令他满足。

  所谓成功,就那么简单。
 

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